Nota importante sobre las vacunas

Le escribo para compartirle la buena noticia de que la semana pasada se aprobó una vacuna para la COVID-19, lo que nos trae la esperanza de que finalmente podremos controlar este virus mortal.

Las vacunas se distribuyen de acuerdo con un plan establecido por el gobierno federal. Debido a que trabajamos con una farmacia designada (CVS), los residentes y el personal de nuestro asilo de ancianos estarán entre los primeros en ser vacunados. Esperamos que CVS comience a administrar la primera dosis de la vacuna de Pfizer en Isabella y Menorah dentro de las próximas semanas.

A fines de esta semana, se debería aprobar la vacuna de Moderna y la distribución comenzará de inmediato. MJHS presentó una solicitud para recibir la vacuna de Moderna (que se puede almacenar de forma más sencilla) para nuestros clínicos de primera línea que trabajan con la comunidad. Aún no sabemos si esto se aprobará ni si todos nuestros empleados finalmente tendrán acceso a las vacunas de Pfizer o Moderna. Cumplimos las pautas gubernamentales que en este momento se están estableciendo, pero esperamos que todos los empleados de MJHS tengan acceso a la vacuna dentro de pocos meses, y, por supuesto, antes de junio de 2021.

Recomendamos enfáticamente que todos los empleados se vacunen. No existe duda de que la COVID-19 es una infección grave. No es una gripe y toda la información que tenemos indica que el riesgo de la enfermedad es mucho mayor que el riesgo de la vacuna. Para su seguridad y la de sus familiares, colegas, pacientes, residentes y miembros, vacúnese.  

Como sabemos que hay muchas preguntas acerca de las vacunas y de su seguridad, nuestros directores médicos, el Dr. Portenoy, el Dr. Butt y el Dr. Burgos, presentarán sesiones de WebEx para el personal en cada una de nuestras áreas en las próximas semanas. La primera sesión de WebEx se presentó el lunes para Atención en el hogar y Hospicio, y obtuvo comentarios muy positivos por parte de los empleados. Isabella y Menorah también prepararán paquetes informativos para los empleados. Mientras tanto, nuestros prestigiosos médicos han preparado la siguiente información actualizada.

INFORMACIÓN SOBRE LA VACUNA CONTRA LA COVID-19 DE LOS DOCTORES PORTENOY, BURGOS Y BUTT

Lo que sabemos acerca del virus de la COVID-19

  • Esta semana, EE. UU. alcanzó el trágico número de 300,000 muertes por COVID-19. En la mayor parte de EE. UU., se observa un aumento rápido de casos, hospitalizaciones y muertes. En la ciudad de New York también ha habido un aumento, pero no es tan crítico como el de la mayor parte del país. Los próximos dos meses posiblemente supongan un gran desafío, por lo que usar mascarilla, mantener distanciamiento social y tomar otras medidas para el control de la infección son más importante que nunca. 
  • La tasa de mortalidad por COVID-19 ahora es de 0.5% a 1.0%.  Esto representa una mortalidad mucho mayor que el de una gripe. Además, aproximadamente un tercio de las personas que se recuperan de COVID-19 tienen síntomas prolongados, como fatiga crónica y problemas cardíacos y pulmonares.
  • Luego de empeorar por algunos meses, se espera que la pandemia se controle a medida que alcanzamos una “inmunidad comunitaria” con la vacuna.
  • Si la cantidad suficiente de personas se vacuna durante el 2021, la pandemia terminará.

Lo que sabemos acerca de la vacuna contra la COVID-19

  • Desde el comienzo de la pandemia, se han estudiado 146 vacunas en animales y 34 han pasado a ensayos clínicos. La vacuna de Pfizer se aprobó con una Autorización de uso de emergencia y se espera que la vacuna de Moderna reciba la aprobación esta semana. En 6 a 12 meses llegarán otras vacunas.
  • Si bien el proceso de desarrollo y prueba de estas vacunas fue acelerado, las vacunas se estudiaron en decenas de miles de pacientes, incluidos los distintos grupos demográficos, y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos revisó y estudió sus resultados. La comunidad médica llegó a la conclusión de que ambas vacunas son seguras y producen inmunidad en al menos 90% de las personas que las reciben.
  • Aún no se han estudiado todos los grupos y no existen datos acerca del efecto de la vacuna en mujeres embarazadas, mujeres que están amamantando o personas inmunodeprimidas. Las personas en estos grupos deben hablar con sus médicos antes de colocarse la vacuna. Además, tampoco se incluyeron los niños en el estudio, por lo que se requiere más investigación y orientación antes de vacunar a una persona menor de 16 años.
  • Las vacunas de Pfizer y Moderna:
    • No pueden trasmitirle COVID-19 a las personas.
    • Producen efectos secundarios como ardor en el brazo, dolor de cuerpo y fatiga en solo el 10 o 15% de las personas vacunadas. Los efectos secundarios reflejan la respuesta inmune en desarrollo.
    • Provocaron una reacción alérgica aguda en dos personas que se vacunaron; ambas personas tenían antecedentes de alergias agudas a vacunas en el pasado.
    • Requieren dos dosis (con 21 días de diferencia en el caso de Pfizer y 28 en el caso de Moderna). La segunda dosis debe ser del mismo fármaco que la primera (es decir, ambas dosis tienen que ser de Pfizer o de Moderna).

La importancia de la vacunación

Los directores médicos de MJHS recomiendan encarecidamente que todos los miembros del personal y los pacientes se vacunen, a menos que exista algún problema de salud. En ese caso, se debe consultar con el médico de cabecera. Según toda la información disponible, los riesgos asociados con la COVID-19 son mucho mayores que los riesgos de vacunarse.   

Puesta en marcha de la vacunación en el país

  • El gobierno le ha dado prioridad a las personas según los riesgos que presenten. Las personas con mayor prioridad son los residentes y empleados de asilos de ancianos, miembros del personal de atención médica (comenzando por aquellos que trabajan con pacientes y corren un riesgo alto) y los miembros de los equipos de respuesta rápida, como los técnicos en emergencias médicas.  Luego, le siguen otros trabajadores esenciales y personas adultas de riesgo.
  • En un principio, las farmacias proveedoras grandes, como CVS y Walgreens, y los hospitales distribuirán la vacuna.

En estos momentos, estamos planificando la próxima ronda de sesiones de WebEx y le notificaremos cuando la programación esté lista. Mientras tanto, esperamos que esta información le resulte útil y que se vacune.

Alex Balko