Un poder de representación para la atención médica le permite designar a alguien de su confianza (un apoderado), como a un familiar o un amigo cercano, para que tome las decisiones de atención médica por usted si no puede hacerlo por su cuenta.

Al designar a un apoderado de atención médica, puede asegurarse de que los proveedores de atención médica sigan sus deseos. Su apoderado también puede decidir cómo se aplican sus deseos a medida que su afección médica cambia.Los hospitales, médicos y otros proveedores de atención médica deben seguir las decisiones de su apoderado como si fueran suyas. Puede otorgarle a la persona que elija como su apoderado de atención médica el nivel de autoridad que desee. Puede permitirle a su apoderado que tome todas las decisiones de atención médica o solo algunas determinadas. También podrá darles a sus apoderados instrucciones que deben seguir. 

El formulario de poder de representación para la atención médica también puede utilizarse para documentar sus deseos o instrucciones sobre la donación de órganos o tejidos.

Acerca del formulario de poder de representación para la atención médica

Es un documento legal fundamental. Antes de firmar, debe comprender los siguientes puntos:

  • El formulario le otorga a la persona que usted elija como su apoderado la autoridad para tomar todas las decisiones de atención médica por usted, incluida la decisión de eliminar o proporcionar tratamiento que realiza funciones esenciales del cuerpo, a menos que usted indique lo contrario en el formulario. “Atención médica” significa cualquier tratamiento, servicio o procedimiento para diagnosticar o tratar su afección física o mental.
  • A menos que su apoderado conozca, de manera razonable, sus deseos sobre la nutrición e hidratación artificiales (alimento y agua proporcionados por una sonda de alimentación o vía intravenosa), no podrá rechazar ni aceptar dichas medidas para usted.
  • Su apoderado comenzará a tomar decisiones por usted cuando su médico determine que no puede tomar sus propias decisiones de atención médica.
  • Puede escribir en el formulario ejemplos de los tipos de tratamientos que no desea o tratamientos que desea asegurarse de que recibirá. Las instrucciones podrían utilizarse para limitar el poder del apoderado para tomar decisiones. Su apoderado debe seguir sus instrucciones al momento de tomar decisiones en su nombre.
  • No necesita un abogado para completar el formulario.
  • Puede elegir a cualquier adulto (a partir de los 18 años de edad), incluido un familiar o un amigo cercano, para que sea su apoderado. Si elige a un médico como su apoderado, deberá elegir entre desempeñarse como su apoderado o su médico tratante, porque un médico no puede ejercer ambas funciones en simultáneo. Además, imagínese que es paciente o residente de un hospital, asilo de ancianos o centro de salud mental. En ese caso, se aplican restricciones especiales sobre la designación de una persona que trabaja para dicho centro como su apoderado. Pídale al personal del centro que le explique dichas restricciones.
  • Antes de designar a alguien como su apoderado de atención médica, primero háblelo con la persona para asegurarse de que esté dispuesta a desempeñarse como tal. Dígale que será su apoderado de atención médica. Analice con esta persona sus deseos de atención médica y el formulario. Asegúrese de entregarle una copia firmada. Su apoderado no puede ser demandado por las decisiones de atención médica tomadas de buena fe.
  • Si nombró a su cónyuge como su apoderado de atención médica, pero luego se divorcia o separa legalmente, por ley, su excónyuge no puede seguir siendo su apoderado, a menos que usted indique lo contrario. Si desea que su excónyuge siga siendo su apoderado, podrá indicarlo en su formulario vigente y ponerle fecha, o completar un formulario nuevo en el que designe a su excónyuge.
  • Aunque haya firmado el formulario, usted tiene derecho a tomar decisiones de atención médica por su cuenta mientras pueda hacerlo, y no se le puede proporcionar ni suspender ningún tratamiento si usted se opone, ni su apoderado tendrá poder para oponerse.
  • Puede cancelar la autoridad otorgada a su apoderado indicándoselo a esa misma persona o a su proveedor de atención médica de forma oral o escrita.
  • La designación de un apoderado de atención médica es voluntaria. Nadie puede exigirle que designe uno.
  • Puede expresar sus deseos o instrucciones sobre la donación de órganos o tejidos en el formulario.
  • Tener un formulario de poder de representación para la atención médica firmado es la mejor forma de garantizar que la atención médica se proporcione según los deseos del paciente.

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