El siguiente artículo se publicó originalmente en 70 Faces Media y como parte de una serie respaldada por MJHS Health System, 70/Faces Media y UJA-Federation of New York para concienciar y facilitar las conversaciones sobre la atención al final de la vida en el contexto del judaísmo.

Ricos en tradición, estos documentos, que tendrán el formato que usted elija, pueden dar consuelo a quien está a punto de morir y a sus seres queridos.

POR JAMIE RUBIN

Durante siglos, los padres judíos han transmitido la sabiduría y los valores a sus hijos mediante documentos sobre el final de la vida llamados tzava'ot o “testamentos éticos”. Al igual que un testamento legal permite repartir los bienes y las posesiones entre los herederos, un testamento ético permite al testador compartir la riqueza de su sabiduría: las lecciones que ha aprendido a lo largo de su vida, dónde ha encontrado el sentido de su vida y lo que puede querer para sus seres queridos en el futuro.

Según la tradición, los testamentos éticos judíos incluían una gran cantidad de elementos, como instrucciones para el entierro, deudas y obligaciones que debían pagarse, peticiones para que los miembros de la familia siguieran con determinadas tradiciones religiosas y bendiciones para la familia. Sin embargo, los testamentos éticos modernos tienen menos que ver con la contabilidad y las instrucciones, y más con impartir sabiduría o deseos, o simplemente analizar la vida de uno. Por lo general, se escriben en forma de carta y se dirigen a los hijos, pero pueden adoptar muchos formatos. No existe una plantilla o guion halájico (ley judía) que deban seguir.

Orígenes del testamento ético

En tiempos bíblicos, los testamentos éticos solían ser instructivos y se convertían en un registro de los últimos deseos de una persona. Pronto a su muerte, el patriarca Jacob bendijo a sus hijos y les dijo dónde quería ser enterrado. El rabino Charles Rudansky, director espiritual del Sistema de salud de MJHS de la ciudad de New York, explica que Jacob establecía un modelo de preparación para una muerte judía. “Su ejemplo era que había que ordenar la casa y empezar a transmitir a las siguientes generaciones los deseos, el legado, las esperanzas, las bendiciones y, en algunos casos, las reprimendas”, explica Rudansky. “Los mensajes de Jacob a sus hijos son el punto de partida en cuanto a lo que la tradición judía considera que debe analizarse al final de la vida”.

El Talmud incluye referencias a testamentos éticos verbales o instrucciones para el lecho de muerte por parte de sabios y eruditos. Cuando el rabino Eliezer, destacado talmudista, agonizaba, criticó a sus estudiantes por no aprovechar las oportunidades que tenían de aprender de él. Su objetivo era que sus estudiantes aprendieran de sus enseñanzas incluso después de su muerte. (Sanedrín: 68)

En la Edad Media, los testamentos éticos se compartían en privado entre las familias. Uno de los testamentos éticos más famosos de esta época fue el que escribió el médico y erudito judío español Judah ibn Tibbon a su hijo Samuel cuando murió en Francia en el siglo XII. Incluía más de 50 páginas y abordaba una gran variedad de temas, desde la importancia de los libros, escribió la conocida frase “haz de tus libros tus compañeros, deja que tus librerías y estantes sean tus jardines y terrenos de recreo”, hasta una dura reprimenda a su hijo, del que pensaba que no estaba a la altura de sus expectativas.

Testamentos éticos durante el Holocausto y más adelante

Zippora Birman, miembro la organización de Judíos Clandestinos del gueto de Bialystok (Polonia), dejó un testamento ético a las futuras generaciones de judíos antes de morir en 1943. Las anotaciones de Birman, que se descubrieron después de la guerra, incluían una llamada a la acción: “Venganza, venganza, sin piedad, sin sentimentalismo”.

Yad Vashem, el museo y monumento que conmemora el Holocausto en Israel, conserva una serie de testamentos éticos escritos apresuradamente por los judíos antes de ser asesinados a manos de los nazis. Al igual que el testamento de Birman, muchos también piden venganza. Otros agradecen a los padres del escritor, piden un entierro judío adecuado y expresan un amor infinito por Dios.

Tras el Holocausto, los testamentos éticos se convirtieron en una herramienta para ayudar a las generaciones futuras a entender cómo los judíos que sobrevivieron se aferraron a su fe a pesar del sufrimiento que padecieron y para transmitir el mensaje de por qué consideraban tan importante apoyar a Israel, un Estado judío. Hoy en día, algunos judíos laicos utilizan este medio para transmitir a sus hijos por qué creen que es importante seguir conectados a una comunidad judía aunque el judaísmo no sea el centro de sus vidas. Para ver ejemplos de testamentos éticos escritos por judíos estadounidenses contemporáneos, consulte el libro Ethical Wills and How to Prepare Them (Testamentos éticos y cómo prepararlos) del rabino Jack Riemer y el Dr. Nathaniel Stampfer.

La universalidad del testamento ético

En su libro Ethical Wills: Putting Your Values on Paper (Testamentos éticos: cómo transcribir sus valores), el autor Barry Baines menciona que los textos cristianos también contienen ejemplos de testamentos éticos orales. Señala Juan 15-17, un recuento de los consejos y las bendiciones de despedida que Jesús dio a sus seguidores. Baines admite que el término “testamento ético” es de origen incierto, pero ofrece su interpretación del nombre: “a medida que la escritura se hizo más común, se descubrieron anexos a los testamentos legales que contenían el título de Enseñanzas de los padres”. Mientras que los testamentos legales daban instrucciones sobre qué hacer con los bienes materiales, las secciones “éticas” incluían instrucciones sobre cómo llevar una vida moral y recta. Me gusta la analogía: los testamentos legales legan objetos de valor, mientras que los éticos legan valores”.

Varios grupos laicos también incentivan a las personas a redactar testamentos éticos. Uno de estos grupos es Celebrations of Life, que intenta, a través de su página web y su pódcast, ofrecer a todas las personas las herramientas necesarias para redactar un testamento ético. También existen escritores profesionales que pueden explicar el proceso, compartir ejemplos de testamentos éticos y ayudar a los clientes a redactar sus propios testamentos éticos.

La redacción de un testamento ético es una parte fundamental de la atención al final de la vida o de la atención de hospicio, y tanto el personal de enfermería como los trabajadores sociales de atención de hospicio incentivan a sus pacientes a redactar uno. Por lo general, un testamento ético tiene como objetivo beneficiar a los miembros de la familia tras la muerte de un padre o un abuelo, pero el proceso de reflexionar sobre el propio legado y lo que más se valora puede ser una experiencia emocional y sanadora para una persona que se enfrenta a su propia muerte. Los defensores del testamento ético afirman que puede ser tan significativo para el autor redactar un testamento ético como lo es para la audiencia a la que va dirigido leerlo. Los médicos y otros profesionales de cuidados paliativos a menudo “recetan” o sugieren a sus pacientes terminales que redacten un testamento ético como un mecanismo reconfortante para su atención al final de la vida.

Cómo recibir y leer un testamento ético

Escribir un testamento ético puede ser un desafío y, del mismo modo, leer un testamento ético no siempre es algo fácil de hacer tras la muerte de un ser querido. En Ethical Wills: A Modern Jewish Treasury (En testamentos éticos: un tesoro judío moderno), Riemer y Stampfer describen la sensación de recibir un testamento ético como “una especie de lectura de una carta de amor del más allá. La sensación es la misma que la de ser un espectador, la de escuchar a escondidas una conversación íntima”. Recomiendan reconocer el privilegio de recibir un testamento ético, considerarlo en perspectiva y abordarlo con reverencia y gratitud, incluso si el testamento supone una carga o un sentimiento de culpa para el lector.

¿Cómo puedo elaborar un testamento ético?

Los testamentos éticos no son documentos legales, por lo que pueden adoptar cualquier forma que la persona que los escribe prefiera. La mayoría de las veces se escriben a mano o en computadora, pero también pueden compartirse en gran medida a través de las plataformas de videos y redes sociales. Un testamento ético puede incluir fotografías o ilustraciones o adoptar la forma de un colaje. Puede leerse como una carta o como una extensa lista de ideas. Puede dirigirse a los hijos y nietos, a un amigo o a cualquier persona que se considere que debe leerlo.

No existe una plantilla para un testamento ético; sin embargo, varios rabinos, sinagogas y centros judíos comunitarios (JCC) ofrecen cursos de redacción de testamentos éticos. Los trabajadores de atención de hospicio y las universidades también pueden ser un recurso. Aquí encontrará algunos ejercicios que lo ayudarán a comenzar.

Si una persona al borde de la muerte no puede o no está interesada en escribir un testamento ético por su cuenta, los trabajadores de atención de hospicio pueden intervenir y ayudar a sus pacientes con testamentos éticos orales. Se trata de conversaciones libres de prejuicios y que no suponen ningún riesgo que mantienen los trabajadores sociales o los capellanes con los pacientes moribundos y que se graban a través de audio o video, o simplemente se transcriben después de hablar con el paciente sobre su vida. Suele ser la manera más fácil de dejar un legado a los familiares de una persona que se siente incómoda al hablar de ciertos temas o recuerdos.

Recursos adicionales

Al igual que sentarse shiva o velar a los muertos antes del entierro, escribir un testamento ético es uno de los rituales en los que los judíos pueden descubrir el sentido de la vida y la espiritualidad mientras se enfrentan a su propia mortalidad. Consulte los siguientes enlaces para comenzar a redactar su propio testamento.

  • Instrucciones paso a paso: cómo escribir un testamento ético en seis sencillos pasos
  • Ethical Wills: The Gift of a Heart (Testamentos éticos: el regalo de un corazón) – Robert G. Alexander
  • Ethical Wills – What They Are And How To Write One (Testamentos éticos: qué son y cómo redactarlos) – Kari Berit
  • Kit de recursos para testamentos éticos
  • Ethical Wills and How to Prepare Them (Testamentos éticos y cómo redactarlos) – Rabino Jack Riemer y Dr. Nathaniel Stampfer

En MJHS, valoramos tanto a los cuidadores personales como a los profesionales y reconocemos el trabajo fundamental que realizan. Por ello, hemos creado estos recursos en línea para cuidadores para ayudarlo en este momento crucial de su vida.

Si necesita ayuda y apoyo adicionales para el cuidado de su ser querido, no dude en comunicarse con MJHS. Podemos recomendarle otras opciones de atención disponibles a través de uno de nuestros programas.

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