Satisfacer las necesidades especiales de los veteranos al final de la vida

U.S. Fuerzas Armadas de los EE. UU. están entrenadas para enfocarse en una misión, mantenerse estoicos y ser valientes. El personal militar, ya sea que resida en el país o en el exterior, también sufre un estrés extraordinario, que incluye estar en el área de combate y lejos de su familia, así como también las exigencias físicas y el aislamiento. Cuando un militar deja de prestar servicios, los desencadenantes pueden manifestarse de formas inesperadas. Estas experiencias pueden tornarse incluso más agudas cuando a un veterano le diagnostican una enfermedad terminal.

Los veteranos merecen el apoyo para el final de la vida por parte de un equipo de atención que sepa cómo apoyar, mejorar y atender las necesidades únicas no dichas de los veteranos y sus familias. Lamentablemente, la fuerza que los favoreció durante el servicio activo a menudo hace que los veteranos eviten pedir ayuda. Por eso, los hospitales y consultorios médicos privados a menudo refieren a los pacientes de servicio militar con enfermedades terminales a programas de hospicio experimentados.

Explicación de hospicio

Hospice is a type of care, not a place. No matter where a patient lives, the focus of the team is on providing quality of life instead of continuing often painful treatment that will not extend life expectancy. Hospice care may begin once a physician determines that medical interventions will no longer change the outcome and their patient has a prognosis of six months or less. The interdisciplinary care team (IDT) usually includes a patient’s personal physician, hospice physician or medical director, nurses, hospice aides, social workers, bereavement counselors, clergy or other spiritual counselors, trained volunteers as well as other supportive and clinical care specialists, as needed. Learn more about hospice care.

Atención informada de traumas

Most military veterans, especially those who’ve served in a hot zone, have post-traumatic stress disorder (PTSD). Some have also been exposed to chemical warfare, suffered a traumatic brain injury, or are more susceptible to substance abuse. Sudden movements, loud noises, physical restraints, challenges to authority, perceived disrespect, or even certain medications can bring back nightmares, emotional wounds, acute anxiety or panic, destructive behaviors—even physical pain. Diagnosis of a terminal illness can also trigger trauma experienced by the family.

En EE. UU., hay 4,120 socios de hospicio en la iniciativa de We Honor Veterans. El Departamento de Asuntos de Veteranos y la National Hospice and Palliative Care Organization la desarrollaron en conjunto con la misión de abordar mejor las necesidades de los veteranos en este momento importante de su vida. Incluye escucha compasiva y profundo agradecimiento por el servicio militar.

MJHS de New York es uno de solo 11 hospicios del país en recibir el estado del nivel más alto de socio de We Honor Veterans, lo que incluye brindar mentoría para otros programas de hospicio de la región.

Se evalúa a todos los veteranos militares bajo la atención del Nivel 5 de los programas de We Honor Veterans para detectar traumas. Aquellos que reciben asesoramiento, o podrían beneficiarse de este, pero que son demasiado frágiles o médicamente vulnerables para trasladarse a la Administración de Veteranos (VA), son referidos a asesores especialistas en TEPT que pueden atender sus necesidades en el hogar.

Otros elementos del programa de We Honor Veterans incluyen, entre otros:

  • Acceso a recursos según los beneficios militares disponibles.
  • Ajuste de la administración de medicamentos para garantizar que aquellos con antecedentes de adicción a las drogas no tengan una recaída ni vivan con dolor.
  • Incorporación de terapias alternativas no farmacológicas, como la musicoterapia y la terapia de arte.
  • Motivación para la reconciliación y los sentimientos de control.
  • Visitas voluntarias de otros veteranos.
  • Asistencia con entierros militares.
  • Emotional and spiritual support services for families, including younger children who may still be in the home

Unidad familiar

Cuando los miembros de la fuerza militar sirven a nuestro país, sus familias sirven junto a ellos. Años después del servicio activo, las familias de militares a menudo continúan cumpliendo un papel activo como defensores y cuidadores. Si bien es un acto de amor, puede ser muy estresante, especialmente si los traumas del pasado desencadenan alborotos y exabruptos por parte de su ser querido al final de la viva. En estas situaciones, los miembros del equipo de hospicio ayudan al cuidador principal, y a toda la familia, a tomar decisiones importantes y proporcionan apoyo emocional.

En algunos casos, el equipo de hospicio ayuda a las familias a celebrar el servicio de sus seres queridos mediante una ceremonia de presentación con un reconocimiento, un prendedor con la bandera y un certificado. El apoyo continúa durante un máximo de 13 meses después de la muerte de un ser querido.

Siempre al servicio

Tal como cuando los veteranos estaban en servicio, el equipo de hospicio está disponible durante las 24 horas, los siete días de la semana. Y el objetivo es nunca abandonar a nadie ni dejarlo completamente solo.

Se visita de manera regular a todos los pacientes de hospicio y el plan de atención se ajusta según las necesidades. El equipo se encarga de hacer lo siguiente:

  • Proporcionar atención médica básica con un enfoque en el control del dolor y los síntomas.
  • Brindar apoyo al paciente y a sus familiares con los aspectos emocionales, psicosociales y espirituales relacionados con la muerte.
  • Proporcionar medicamentos y equipo médico.
  • Enseñar a las familias las maneras de ayudar a cuidar a su ser querido y a sí mismos.
  • Ofrecer musicoterapia y terapia de arte a las familias para ayudar a tratar el dolor físico o emocional, o cambiar el enfoque.
  • Poner a disposición la atención para paciente internado a corto plazo cuando el dolor o los síntomas se vuelven difíciles de controlar en el hogar, o el cuidador necesita tiempo de relevo.
  • Proporcionar apoyo y asesoramiento tras la pérdida de un ser querido a los familiares y amigos sobrevivientes.

Existen muchas formas de agradecer a los militares por su servicio a este país. Brindar atención compasiva, respetuosa y atenta a los veteranos al final de la vida es una tarea y uno de los mayores honores de un programa de hospicio. Encuentre más información sobre el programa We Honor Veterans de MJHS aquí.

La Atención de hospicio de MJHS tiene el respaldo de donantes generosos para complementar los programas y servicios específicos para veteranos. Brinde su apoyo en mjhsfoundation.org/supporthospicecare.