La diferencia entre los cuidados paliativos y la atención de hospicio

“La dignidad es muy importante, en especial cuando uno alcanza cierta edad. Cada día agradezco a mis médicos, enfermeros y trabajador social de MJHS, así como al capellán que ofició de ministro para mi esposo y para mí, y al musicoterapeuta que tocó las canciones favoritas de mi esposo de los años 40. Cuando cierro los ojos, puedo ver a mi esposo moviendo los pies y agitando los dedos al ritmo de la música que relajaba su cuerpo y su alma, y que todavía apacigua mi mente”.

Carmen Abruzzo, Brooklyn, NY

Cuando se trata del cuidado de un ser querido que se enfrenta a una enfermedad importante o que cambia su vida, es muy probable que haya surgido el tema de la atención de hospicio o los cuidados paliativos. La propagación de la COVID-19 también ha provocado que muchas personas piensen con mayor detenimiento acerca de sus propios deseos médicos, lo que ha hecho que las charlas familiares sobre el manejo del dolor y la atención al final de la vida se vuelvan más habituales. Como familiares, queremos lo mejor para nuestros seres queridos, y elegir la atención adecuada para ellos marca una enorme diferencia. Es por esto que es útil conocer la diferencia entre los cuidados paliativos y la atención de hospicio, y comprender cuál responde a las preferencias de la persona.

El objetivo de los cuidados paliativos y de la atención de hospicio es mejorar la calidad de vida de un paciente ofreciendo confort, dignidad, respeto y proporcionando el apoyo que tanto necesitan los seres queridos. Si bien hay muchas ideas equivocadas, ninguno de los dos servicios necesariamente prolonga la vida ni agiliza la muerte. Entonces, ¿cuál es la diferencia entre ambos?

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos se centran en mejorar la calidad de vida y apoyar al paciente que sufre una enfermedad potencialmente mortal o crónica y a su familia. La intención de los cuidados paliativos es ayudar a aliviar los síntomas, el dolor y los efectos secundarios de los pacientes mientras se someten a tratamientos para la enfermedad. Estos cuidados se ofrecen antes en el proceso de la enfermedad y pueden brindarse mientras el paciente sigue recibiendo tratamiento curativo. Se pueden ofrecer en el hogar, el hospital u otro entorno, como un asilo de ancianos.

Los cuidados paliativos actúan como un apoyo adicional a su equipo actual de médicos y se proporcionan junto con los tratamientos para tratar una enfermedad. Son una práctica médica especializada que se centra en controlar síntomas difíciles e incluye el manejo del dolor complejo que implica la administración o el manejo de medicamentos para el dolor en pacientes con una enfermedad grave. El equipo de cuidados paliativos trabaja junto con los médicos de su ser querido y no reemplaza ningún aspecto de esa atención. Las consultas también se pueden realizar a través de telesalud.

Los cuidados paliativos son mejores para las personas con las siguientes características:

  • La calidad de vida se ve afectada por una enfermedad.
  • La afección continúa empeorando, a pesar de recibir la mejor atención de los profesionales médicos.
  • Aumenta la necesidad de recibir ayuda regular debido al empeoramiento de la enfermedad.
  • Las visitas al médico o al hospital para tratar una enfermedad y síntomas graves se han vuelto más frecuentes.

Obtenga más información sobre los servicios de cuidados paliativos de MJHS.

¿Qué es la atención de hospicio?

Considerada el modelo de atención compasiva de calidad para las personas que se enfrentan a una enfermedad que limita su vida, la atención de hospicio ofrece atención médica especializada, manejo del dolor, y apoyo emocional y espiritual adaptado expresamente a las necesidades y los deseos del paciente. También se brinda apoyo a su familia.

La atención de hospicio se centra en cuidar, no curar. En la mayoría de los casos, la atención se brinda en el hogar del paciente, pero también puede tener lugar en centros de hospicio, hospitales y asilos de ancianos independientes, y en otros centros de atención a largo plazo. Es posible que un paciente requiera diferentes intensidades de atención durante la evolución de su enfermedad. Si bien pueden ingresar al programa en cualquier nivel de atención, los cambios en su estado pueden exigir un cambio de nivel. El beneficio de atención de hospicio de Medicare les proporciona a los pacientes los cuatro niveles de atención para cubrir sus necesidades médicas: atención en el hogar de rutina, atención general para pacientes internados, atención continua en el hogar y cuidado de relevo para pacientes internados.

Las personas que cumplen con los siguientes criterios pueden ser elegibles para recibir atención de hospicio:

  • No esperan recuperarse de su afección.
  • Han decidido suspender el tratamiento activo que tiene como objetivo la recuperación.
  • Tienen una esperanza de vida inferior a los seis meses.

Los servicios de hospicio están disponibles para cualquier persona con una enfermedad terminal o de cualquier edad, religión o raza. Muchos descubren que los conocimientos especializados que ofrece el hospicio en cuanto al apoyo emocional, y el manejo de los síntomas y del dolor marcan una gran diferencia en la calidad de vida. 

Obtenga más información sobre el programa de hospicio de MJHS.

¿Quién ofrece atención de hospicio y cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos y la atención de hospicio utilizan un enfoque holístico en equipo que consiste en la atención médica especializada que se centra en aliviar los síntomas y el estrés de una enfermedad grave. El equipo de atención central está integrado por el médico encargado del diagnóstico, los médicos de cuidados paliativos y del hospicio especialmente capacitados, asistentes médicos, enfermeros practicantes, enfermeros, asistentes de enfermería, trabajadores sociales, clérigos y familiares del paciente. Otros miembros importantes del equipo de atención central incluyen a nuestros voluntarios especializados y terapeutas artísticos y musicoterapeutas.

¿Dónde se ofrecen atención de hospicio y cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos y la atención de hospicio de MJHS pueden ofrecer atención en el hogar o en cualquier lugar donde viva su ser querido, incluidos los asilos de ancianos, y se enorgullecen de atender a pacientes de cualquier raza, origen étnico, fe, nacionalidad, identidad o expresión de género, orientación sexual o estatus militar.

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